Ciudad Juárez, Chihuahua

Esta enfermedad que se está multiplicando de manera preocupante en Veracruz

Tue 26 Sep 2023 04:25:54
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VERACRUZ.-En una remota comunidad escondida entre las montañas de Veracruz, una devastadora enfermedad llamada ataxia tipo siete está multiplicándose de manera alarmante, dejando a la población sumida en la angustia y la incertidumbre. 
A medida que la comunidad enfrenta esta crisis de salud sin una cura a la vista, Tiffany Roberts, de Univision, nos lleva a un viaje que revela las graves repercusiones que esta enfermedad podría tener en esta región. En medio de este escenario se encuentra Leticia Melchor, propietaria de una panadería en el pintoresco poblado de Tlaltetela.  Para Leticia, la pesadilla comenzó cuando su hermana menor, Abril, comenzó a experimentar dolores de cabeza y problemas de visión a la edad de siete años.  Después de años de visitas médicas y consultas con especialistas, el diagnóstico fue devastador: Abril padecía ataxia tipo siete.

¿Qué se sabe de la enfermedad?

Esta enfermedad, que afecta la coordinación motora y la visión, es extremadamente rara, con solo uno de cada 100,000 habitantes afectados en condiciones normales.  Sin embargo, en esta remota comunidad, la ataxia tipo siete es sorprendentemente común.  Los científicos de la Universidad Tecnológica de Monterrey comenzaron a investigar por qué esta comunidad estaba siendo afectada de manera desproporcionada y lo que descubrieron resultó alarmante. El Dr. Jonathan Magaña, especialista en genética y biología molecular, lidera las investigaciones desde su laboratorio en la Ciudad de México.  Sus hallazgos indican que la alta concentración de casos se debe a una variante genética que se ha heredado de generación en generación.  Esta variante genética, proveniente de migraciones francesas en el pasado, ha encontrado un caldo de cultivo en esta remota región, exacerbado por la pobreza y el aislamiento.

¿Cómo se manifiesta la ataxia tipo siete?

La ataxia tipo siete se manifiesta de diversas maneras, afectando gravemente la calidad de vida de quienes la padecen. Además de los problemas de coordinación, los pacientes enfrentan dificultades en la alimentación, problemas cardíacos y respiratorios.  Lo más preocupante es que, en algunos casos, los síntomas comienzan a manifestarse en la infancia, como en el caso de Abril Melchor, la hermana menor de Leticia. Según estudios científicos, esta enfermedad es prevalente no solo en Veracruz, sino también en otras regiones de las Américas, como el norte de Brasil y Venezuela.  Aunque históricamente se originó en Finlandia, Suecia, los Países Bajos y Sudáfrica, su propagación en esta comunidad ha llevado a una crisis de salud que afecta a múltiples generaciones. La historia de Edgar García, un niño de 10 años que está perdiendo la vista debido a la ataxia tipo siete, es un ejemplo doloroso de cómo esta enfermedad impacta a las familias.  A pesar de sus dificultades, Edgar muestra una fuerza admirable mientras enfrenta esta enfermedad que ha afectado a varios miembros de su familia. El conocimiento de la información genética se ha vuelto crucial para detener la propagación de esta enfermedad.  Los médicos están realizando pruebas a las familias para identificar a los portadores y ofrecer un apoyo temprano a aquellos en riesgo.  Sin embargo, el proceso es delicado debido a la magnitud de la enfermedad y la necesidad de preparar a los pacientes psicológicamente para recibir un diagnóstico. En medio de esta lucha contra lo desconocido, la comunidad de Veracruz se une para enfrentar la ataxia tipo siete.